Análisis de los auriculares Plantronics Backbeat PRO

Cuando tomé la decisión de comprar unos auriculares bluetooth, me sorprendió los elevados precios que alcanzan muchos modelos. Aunque es cierto que se pueden encontrar modelos por menos de 100 €, estos son los menos, y si eres exigente con la calidad de sonido y las prestaciones ofrecidas, rápidamente se llega a superar el rango de los 200 €, e incluso no es difícil llegar hasta los 300 €.Puesto que no quería gastar tanto dinero, estuve indagando bastantes modelos de auriculares hasta que encontré el Plantronics Backbeat PRO que, a mi parecer, y aunque se trata de un modelo del 2014 (pese a que ha tenido algunas revisiones menores) es, casi dos años después, la propuesta más interesante en relación a calidad-precio del mercado.

Características principales

  • ANC (Cancelación de sonido activa).
  • Open Mic: Se trata de un sistema de micrófonos gracias al cual, al apretar un botón, pese a llevar los auriculares puestos, se disminuya el sonido de lo que estábamos escuchando y podamos escuchar lo que sucede a nuestro alrededor. Muy útil para poder escuchar lo que nos dice alguien sin tener que quitarnos los auriculares. Además, podemos subir el volumen de estos micrófonos para disfrutar de una especie de “oído mejorado” bastante impresionante.
  • Cuenta con unos sensores para pausar automáticamente el audio cuando nos quitamos los auriculares.
  • Es posible vincularlo con 2 dispositivos simultáneamente, lo que nos permite, por ejemplo, poder ver una película en la televisión y atender a una llamada repentina desde el teléfono.
  • Conectividad por Bluetooth 4.0 de Clase 1 (hasta 100 metros de alcance) y baja latencia (Low Latency Bluetooth) y NFC. La baja latencia cobra especial importancia para ver películas o jugar a videojuegos sin que haya ningún retardo apreciable entre audio e imagen.
  • Codec APTX y AAC que, a efectos prácticos, mejoran la calidad del sonido en Android e iOS respectivamente.
  • Posibilidad de usarlo con cable mediante un conector estándar de 3.5 mm. Incluso con los auriculares apagados (o sin batería).
  • Modo Deep Sleep, una suerte de “stand by” que permite hibernar los auriculares cuando se alejan de los dispositivos a los que están vinculados para que la batería alcance los 6 meses de duración.
  • Posibilidad de responder al teléfono desde los propios auriculares.
  • Drivers de 40mm con una frecuencia de 20Hz-20kHz.

Diseño

plantronics-backbeat-pro-01Los Plantronics Backbeat Pro son unos auriculares inalámbricos (bluetooth), abiertos (que no aislan completamente del exterior) y supraaurales (sus almohadillas envuelven toda la oreja). Aunque no son demasiado ligeros, pesan 340 gramos, resultan especialmente cómodos gracias a su diadema acolchada y al grosor de la espuma de cada uno de los drivers (de 40mm). Drivers que, por cierto, pueden girar hasta 90º, de gran comodidad cuando llevamos la diadema colgada del cuello y los drivers reposando sobre el pecho. Exteriormente son de plástico, aunque hay plásticos y plásticos, y éste parece de calidad.

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Siguiendo con la comodidad, a pesar del peso, su generoso tamaño logra que envuelvan correctamente orejas de un tamaño bastante grande, lo que, además, proporciona cierto aislamiento pasivo. Ofrece gran cantidad de controles físicos (ver apartado de conectividad) aunque algunos, como el del power o la cancelación de ruido, adolecen de un mecanismo poco agradable al tacto.

Las almohadillas que cubren las orejas disponen de un gran acolchado lo que las hace muy cómodas.
Las almohadillas que cubren las orejas disponen de un gran acolchado, lo que las dota de una gran comodidad.

Conectividad

Pueden utilizarse con un cable (incluído) con clavija estándar de auriculares (3.5 mm) o por bluetooth. En este modo el emparejamiento puede hacerse por el método convencional o mediante NFC, una tecnología disponible en muchos smartphones modernos gracias a la cual vincularlo resulta especialmente sencillo pues basta con acercar el teléfono al auricular izquierdo.
Además, gracias a que utilizan la versión 4.0 de Bluetooth gozan de una excelente autonomía: hasta 24 horas con la cancelación de sonido activada y 60 horas si la desactivamos. Por otra parte, soportan los codecs APTX y AAC, lo que proporciona una gran calidad en la transmisión de música desde Android/Windows e IOS/Mac respectivamente. Para completar su arsenal de conectividad, gozan de una muy baja latencia lo que los hace especialmente aptos para escuchar el audio de películas y series sin problemas de sincronización o lag.

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Sin embargo, a pesar del excelente trabajo de conectividad realizado por Plantronics, me he topado con dos inconvenientes:

  • No funcionan inalámbricamente con la Playstation 4. Aunque me temo que esto es un problema de la propia consola de Sony, pues ésta es compatible con muy pocos auriculares Bluetooth. De todas formas, es posible utilizarlos conectando el cable de 3.5 milímetros al mando Dualshock 4.
  • Si tienes otros dispositivos bluetooth en funcionamiento mientras los usas en modo bluetooth (como el propio mando de la Playstation 4), es posible sufrir interferencias en la reproducción de audio.

Cómo podéis ver, hay multitud de controles físicos, mediante botones (botón play/pausa y responder a una llamada), interruptores (on/off de la cancelación de ruido y de los propios auriculares) y controles giratorios (volumen y avanzar/retroceder pista). Todos son fácilmente accesibles, difíciles de confundir. A mi modo de ver, mejores que muchas soluciones hápticas o táctiles de otras marcas, en las cuales resulta fácil confundir algunas de las acciones al no tener una respuesta táctil hasta que ya hemos acciondo el control. Además, incluye información sonora, mediante una voz (en 14 idiomas, incluído el español) que informa del nivel de batería, cuando se alcanza el volumen máximo o mínimo y los dispositivos con los que está vinculado.

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Esquema de los controles de los Plantronics Backbeat PRO

Auricular izquierdo:

  • Botón Play/pause.
  • Leds de estado de la batería.
  • Avanzar/retroceder pista.
  • Entrada jack de audio.
  • Entrada puerto micro-usb.
  • Interruptor para activar y desactivar la cancelación activa de ruido.
  • Conexión NFC.

Auricular derecho:

  • Botón de encendido y apagado
  • Leds de estado del volumen.
  • Control de volumen.
  • Botón mute.
  • Botón de gestión de llamadas.

Cancelación activa de sonido (ANC)

Las mayores críticas que había leído en este modelo se referían a este apartado. Sin embargo, me parece que cumplen bastante bien. El ANC (Active Noise Cancellation), cuando no hay nada sonando por los auriculares muestra un ligero siseo y no logra aislarte completamente del exterior, pero consigue reducir el volumen de los sonidos, especialmente aquellas frecuencias más bajas y con un patrón más repetitivo (motores de ventilador, tráfico exterior, etc). Una vez empezamos a reproducir algo por los auriculares, cumplen su cometido: Te aisla de los ruidos convencionales que se pueden encontrar en un entorno urbano y, además, la calidad del sonido apenas se resiente. Aun así, dista de otras soluciones como ciertas gamas más caras de auriculares Bose, líderes en este aspecto.

Calidad del Sonido

Pero por muchas prestaciones y opciones que tengan unos auriculares, de poco servirán si suenan mal. Afortunadamente Plantronics ha hecho un trabajo excelente en este aspecto, estando al nivel de modelos de auriculares mucho más caros.

Ofrecen un alto volumen sin distorsión, una gran respuesta en todas las frecuencias. Quizás los bajos pequen de un sensible exceso de potencia aunque no son tan exagerados como la tendencia que, desgraciadamente, están siguiendo muchos modelos (te miro a ti, Sony MDR-950BT).

Suenan bien de cualquier forma (con cable, por bluetooth o con la cancelación de sonido activada) pero la combinación que ofrece más calidad es con cable y con la cancelación de sonido desactivada.

Finalmente, Mencionar que se alcanza un volumen mayor inalámbricamente.

Conclusión

Los Plantronics Backbeat PRO son un producto absolutamente recomendado para todo aquel que busque unos excelente auriculares bluetooth supraaurales .

Lo mejor:

  • Calidad del sonido. Especialmente en este rango de precios.
  • Gran cantidad de prestaciones normalmente solo disponibles en modelos de precio muy superior.
  • Excelente autonomía. Hasta 24 horas con conexión por bluetooth y cancelación de sonido activada
  • Comodidad: aunque pesen 340 gramos, la gran calidad y generoso tamaño de sus almohadillas ofrecen muchas horas sin molestias en las orejas.

Lo peor:

  • El diseño no ganará ningún premio.
  • Muy grandes y no pueden plegarse.
  • La cancelación activa de sonido (ANC) es mejorable.

Absolutamente recomendados.

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  • Hasta 24 horas de transmisión inalámbrica continua
  • Modo DeepSleep que hace que los auriculares entren en modo de hibernación
  • Interfaz del dispositivo jack 3.5 mm
  • Frecuencia de auricular 20 - 20000 Hz

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